Кошки — одни из самых популярных домашних питомцев, конкурировать с которыми по крепости любви людей могут разве что собаки. С котом всегда приятно провести время — животное составит компанию, подставит свою пушистую спинку под руку, свернётся клубочком на ногах и успокаивающе помурчит. Организм этих маленьких и милых хищников устроен очень интересно, и некоторые особенности даже породили массу мифов и слухов о кошках.

Видовая принадлежность

Термин «животное-компаньон» существует для обозначения тех домашних питомцев, которых человек содержит у себя дома исключительно для получения приятных эмоций и общения. Кошки однозначно принадлежат к данной категории, ведь они толерантно относятся к людям, хорошо уживаются с ними, обладают игривым характером и привлекательным внешним видом.

Считается, что первая кошка была одомашнена около 9,5 тысяч лет назад, одновременно с лошадьми и верблюдами. Подтверждение этому нашли в 2004 году на Кипре, где при раскопках было обнаружено захоронение человека вместе с кошкой.

Домашняя кошка, или Felis catus, относится к классу млекопитающих и семейству кошачьих. Это самый мелкий представитель отряда хищных из данного семейства, к которому причисляются и породистые, и беспородные животные. Численность кошек на Земле установить невозможно, так как по данному вопросу нет чёткой статистики и единых критериев, позволяющих относить представителей именно к категории домашних.

Котёнок и тигрёнок

Домашние кошки — самые маленькие представители семейства кошачьих

Видео: как появились домашние кошки

Кошачья анатомия

У представителей кошачьих немало особенностей, которые скрываются не только в строении органов и систем, но и в их функциях.

Размеры и вес

Средний вес домашнего кота — 2,5–4 кг для самок и 4–6 кг для самцов (у всех пород они более крупные), длина тела составляет 50–60 см, а хвоста — 20–35 см. Это усреднённые данные, которые могут сильно разниться в зависимости от конкретной породы.

Таблица: средние размеры кошек некоторых пород

ПородаВес самок, кгВес самцов, кгДлина тела, смДлина хвоста, см
Абиссинская кошка2,5–5,53,5–745–5030–35
Британская короткошёрстная3–55–750–6030–35
Канадский сфинкс3–43,5–545–5030–35
Курильский бобтейл2,5–45–845–503–8
Манчкин2–3,53–440–4525–30
Мейн-кун4,5–7,59–1570–8545–60
Персидская кошка3,5–54,5–750–6030–35
Сиамская кошка3–44–555–6535–40
Саванна7–119–1580–10060–70
Сингапурская кошка1,5–22–330–4020–25

Скелет

У самого маленького представителя кошачьих в теле больше костей, чем у человека — 240–250 элементов (у человека 205–207). Разделяется скелет на два отдела:

  • осевой — кости черепа, сам позвоночник и грудная клетка;
  • периферический — по 2 конечности, передних и задних.
Скелет кошки

Скелет кошки состоит примерно из 250 костей

Всего в кошачьем позвоночнике 30 основных позвонков и от 20 до 26 (в зависимости от породной принадлежности и генетических особенностей) хвостовых. Из числа основных 7 относится к шейному отделу, на грудной приходится 13 позвонков, на область поясницы — 7, а далее располагается 3 сросшихся элемента крестца (они жёстко соединены вместе из-за необходимости крепления задних лап, на которые приходится огромная нагрузка во время движения).

В шейном отделе позвоночника кошки есть два названных именами позвонка — атлант и эпистрофей. Их соединение — одно из самых уязвимых мест, так как между ними только тонкий отросток. Если он разрывается при ударе или падении, то это приводит к смерти.

Важная особенность скелета кошки — отсутствие ключичных костей. Это придаёт животному особую гибкость — при желании оно может пролезть чрез абсолютно любую щель, куда пройдёт голова. Отличаются кошки строением когтей — домашние представители кошачьих за счёт особого строения пальцев могут втягивать своё оружие в кожаные чехлы на концах последних фаланг.

Кошка выпустила когти

Кошка обладает способностью втягивать когти в специальные кожные мешочки

Особенности строения черепа и зубная формула

Череп кошки можно отличить по хорошо развитым челюстям и большим глазницам. Важной особенностью является примерно одинаковое развитие мозговой и лицевой части. Всего в черепе животного 24 кости, 13 из которых приходятся на часть лица. Такая мощная передняя часть обусловлена хищной природой — сильные челюсти просто необходимы для охоты, они помогают хватать, удерживать, измельчать пищу, а при необходимости ещё и обороняться.

Череп кошки

Особенностью черепа кошки являются одинаковые размеры мозговой и лицевой части, что обусловлено хищной природой животного

Первые молочные зубы появляются у котят в 4–5 недель, а полностью все прорезаются к двум месяцам. В период до полугода начинается постепенная смена зубного ряда, и уже к 9 месяцам в норме формируется постоянный прикус. У взрослой особи 3 десятка зубов, при этом их расположение в ротовой полости неравномерное — на верхней челюсти располагается 16 зубных элементов (6 резцов, 2 клыка, по 4 коренных зуба с каждой стороны, зубная формула — 3 резца, 1 клык, 3 премоляра, 1 моляр), а на нижней — всего 14 (6 резцов, 2 клыка и по 3 коренных слева и справа, зубная формула — 3 резца, 1 клык, 2 премоляра, 1 моляр).

Расположение зубов кота

У взрослого кота на верхней челюсти располагается 16 зубов, а на нижней — 14

Зубы могут служить кошке до 25–30 лет, но к старости они постепенно портятся — выпадают (особенно это касается передних мелких резцов, к 20 годам их уже точно нет) и стираются.

Хвостовой отдел позвоночника

Хвостовой отдел — это в среднем 10% от всего скелета по количеству костных элементов. Хвост начинается с крестца, его стебель состоит из 10–15 позвонков удлинённой цилиндрической формы. К концу элементы становятся короче и мельче, последний концевой отросток обычно недоразвитый и острый. Хвост очень подвижен за счёт строения межпозвоночных хрящей.

Этот отдел позвоночника играет важнейшую роль в координации движений кошки — это своеобразный руль, который позволяет выравнивать траекторию во время движения. При падении с высоты балансировка хвостом помогает перевернуться в безопасное положение лапами вниз. Необходим он и для других целей:

  • выражение настроения: когда животному комфортно, его хвост находится в состоянии покоя или слегка покачивается самый кончик, а при раздражении он нервно дёргается из стороны в сторону;
  • осязание: данная часть тела чем-то сходна с усами — благодаря ей кошка лучше чувствует окружающее пространство, может лучше ориентироваться при отсутствии света, как бы «прощупывая» место;
    Кошачий хвост

    Хвост помогает кошке держать равновесие, выражать настроение, ориентироваться в пространстве и производить терморегуляцию

  • терморегуляция: во время жары кот может обмахиваться своим хвостом, а в холодное время скручиваться клубочком, закрывая хвостом мордочку.

Однако у некоторых пород вообще нет хвоста (мэнкс, кимрик, рампи), некоторые животные теряют его из-за травм, а это наводит на мысли, что и без него кошка может успешно обходиться, не ограничивая себя ни в прыжках, ни в балансировке по краю. Все функции хвостового отдела могут быть компенсированы другими частями тела и органами чувств, поэтому его отсутствие не критично.

Мышечная система и суставы

К скелету помимо костей относятся суставы, сухожилия и мышцы. Новорождённый котёнок имеет полный набор всех элементов скелета, и его увеличение в размерах с возрастом обусловлено исключительно их пропорциональным ростом, а не прибавлением в количестве. Основная функция мышц животного — обеспечение подвижности тела и работы органов. Существует две группы:

  • гладкие мышцы — они находятся во внутренних органах, обеспечивая их работу, и не контролируются волей животного, то есть они работают рефлекторно;
  • поперечно-полосатые мышцы — они в большинстве своём находятся на костном скелете и позволяют ему двигаться; кошка управляет ими сознательно, осуществляя и движения глазами, и бег именно с их помощью.

В мускулатуре кошки около пятисот мышц. Каждая имеет своё назначение, например:

  • ягодичные мышцы распрямляют бедро;
  • портняжные — поднимают колени;
  • трицепс распрямляет плечо и т. д.

Сухожилия представляют собой жёсткую ткань, которая необходима для прикрепления мышечных элементов к костям скелета. Сустав, в свою очередь, находится на соединении двух костей — это хрящевая ткань со смазочной жидкостью, обеспечивающая комфортное движение.

Кожа и шерсть

Кожный покров у кошки состоит из эпидермиса, самой кожи (дермы, в которой располагаются волосяные фолликулы, железы, сосуды и нервные окончания) и подкожного слоя с жировыми отложениями. Орган, покрывающий тело полностью, защищает от внешних воздействий, в том числе от трения, ударов, ультрафиолетового излучения, атаки бактерий. Одна из важнейших функций — терморегуляция: путём сужения или расширения сосудов в дерме происходит коррекция температуры тела — чётко налаженная система позволяет даже очень пушистым породам не перегреваться в жару.

Строение кожи

Кожа кошки состоит из эпидермиса, дермы и подкожного слоя

Практически всё тело кошек покрыто шерстью (кроме бесшёрстных представителей). Исключения составляют отдельные небольшие «голые» участки: нос, подушечки лап, внутренняя поверхность ушных раковин, губы. Шерсть представлена двумя типами волосков: ост (грубый остевой волос, определяющий окрас животного) и мягкий подшёрсток. Волосяной покров необходим для защиты питомца от механических повреждений, он помогает регулировать температуру тела.

Кошачья шерсть

Кошачья шерсть состоит из жёстких волосков, формирующих окрас, и мягкого подшёрстка

У шерсти есть ещё одна функция — маскировка в природной среде, но для большинства современных домашних кошек, которые уже не охотятся для добычи пищи, она совсем не актуальна.

Органы чувств

Домашним кошкам во многом помогают быть ловкими и осторожными именно хорошо развитые органы чувств — это одно из преимуществ хищников.

Зрение

Одна из особенностей кошек — это их зрение, оно обладает массой интересных свойств. В первую очередь кошачье зрение бинокулярное, то есть животное может видеть предмет обоими глазами одинаково чётко. Глаза способны преломлять световой луч от любого источника за счёт особого слоя под сетчаткой — тапетума, благодаря чему питомец может видеть даже при условии очень плохого освещения.

У кота светятся глаза в темноте

Кошачьи глаза способны отражать свет даже от самого слабого источника

Самый известный миф о домашних хищниках — способность видеть без света. На самом деле в абсолютной темноте животное видеть не может, но если есть хоть незначительный источник освещения, то оно сможет ориентироваться. Чувствительность кошачьего глаза почти в 10 раз больше, чем у человеческого.

Глаза у всех пород довольно большие, а во внутреннем углу есть мигательная перепонка — третье веко, которое защищает глаз от травмирования, в том числе пылью. Благодаря расположению глаз кошки имеют стереоскопическое зрение — обозримые поля накладываются друг на друга, а угол зрения каждого глаза составляет 205 градусов, давая точную информацию об окружении и расстоянии до предметов.

Кошачьи глаза имеют ещё несколько интересных особенностей:

  • до недавнего времени считалось, что эти домашние любимцы видят мир чёрно-белым, но оказалось, что это не так: рецепторов цвета у них немного, но основные цвета они всё-таки способны различать;
  • близко расположенные и неподвижные предметы кошки видят плохо, поэтому поиск игрушки, которая упала бесшумно, может доставить сложности;
  • кошки слабо видят при ярком освещении, так как глаз максимально закрывается из-за сужения зрачка;
  • форма и активность использования глаз обусловливает необходимость постоянного омывания слезой, причём в больших количествах.

Обоняние

Кошачий нос очень чувствителен — площадь эпителия, способного воспринимать запахи, в два раза больше чем у человека, что делает обоняние животного более чем в 10 раз сильнее людского. Кожа вокруг ноздрей лишена волос, а посередине проходит полоса, разделяющая верхнюю губу. Благодаря своему обонянию питомец находит пищу, ориентируется на территории, отличает «сообщения», оставленные другими животными посредством экскрементов и меток.

Кошачий нос

Кошачий нос полностью лишён шерсти и имеет небольшие размеры

Однако обонятельная система кошек особенная, у них есть ещё один орган, способный распознавать и вкус и запах одновременно,— орган Якобсона, вход в который располагается в ротовой полости за верхними резцами. Чтобы воспользоваться им, кошка приподнимает верхнюю губу и всасывает воздух через рот. Точное назначение такого действия пока не известно, существуют предположения, что орган необходим для восприятия половых феромонов во время поиска партнёров или для получения дополнительной информации о пище.

Слух

Орган слуха — ухо — у кошки разделён на три отдела: наружное, среднее и внутреннее ухо, из последнего импульсы попадают в соответствующие отделы головного мозга. Данное чувство у представителей кошачьих развито очень хорошо, для этого существует ряд благоприятных физиологических условий:

  • прямостоячие крупные ушные раковины;
  • значительная подвижность уха;
    Уши кота

    Уши у кошек крупные и подвижные

  • большое количество нервных окончаний в органе.

Направленный слух животного не до конца изучен, по данным разных исследований, воспринимаемый котами диапазон звуков составляет 45–64000 Гц, а может доходить и до 100 тыс. герц. Для сравнения — человек способен улавливать звуки частотой всего до 20 тыс. Гц.

Ещё одна особенность кошачьего слуха — избирательность: животное реагирует только на тот шум, который считает важным, а вот повседневные фоновые звуки в доме спокойно игнорирует. Поэтому не удивительно, что домашний любимец может беззаботно спать при работающей стиральной машине, а очень тихий новый звук заставит его насторожиться.

Осязание

Осязательную функцию в кошачьем теле выполняют тактильные волоски, расположенные над верхней губой с двух сторон, над глазами, под подбородком, и чувствительные зоны шерсти на хвосте, запястьях, в ушах и на их кончиках, а также между пальцами на лапах. Система осязательных точек помогает животному ориентироваться в пространстве, даже если другие органы чувств не включены в работу. Так, кошка в темноте не натолкнётся на стену — чувствительные усики на морде первыми коснутся препятствия и предупредят животное.

Кошачья морда с усами

Тактильные волоски на морде и теле кота позволяют ему ориентироваться в пространстве даже в полной темноте

Исследования кошек позволили установить, что существует прямая связь между выраженностью тактильных волосков и уровнем зрения животного. Так, чем хуже кошка видит, тем более толстые и длинные у неё усики — таким образом осязательная система компенсирует недостаток зрительной, позволяя животному эффективно ориентироваться в пространстве даже не используя глаз.

Вкусовое восприятие

Язык кошки способен распознавать солёное, кислое, горькое и сладкое. Орган покрыт вкусовыми сосочками и, с точки зрения восприятия вкуса, работает аналогично человеческому. Однако структура поверхности языка имеет свои особенности — роговые крючки, направленные в сторону глотки, которые воспринимаются на ощупь как сильная шершавость. Эти крючки играют большую роль в пережёвывании пищи — они помогают разрывать кусочки на волокна, что упрощает жевание.

Кошачий язык

Язык кошки покрыт многочисленными крючками, которые помогают разрывать пищу и прочёсывать шерсть

Кошачий язык имеет несколько назначений:

  • расчёска для шерсти: при вылизывании благодаря строению поверхности языка кошка может эффективно прочесать свою шерсть, распутать сбившийся комочек;
  • элемент терморегуляции: язык — это рассеиватель тепла, в сильную жару дыхание через рот помогает животному охладиться;
  • орган вкуса — именно на языке находятся зоны восприятия вкусовых ощущений.

Вестибулярный аппарат

Во внутреннем отделе уха располагается особый аппарат, отвечающий за чувство равновесия — вестибулярный. Он позволяет животному:

  • передвигаться по краю заборов, крыш;
  • ходить по тонким веткам деревьев и по прочим неустойчивым поверхностям;
  • принимать положение спиной вверх и лапами вниз для приземления при падении с высоты.

Существует такое понятие, как высотный синдром. Согласно данному явлению, описанному в 1976 году, чем больше высота, с которой падает кошка, тем меньше рисков повреждений. Так, падение с 6 этажа может оказаться для питомца безопаснее, чем со 2, ведь в последнем случае коту может не хватить времени для балансировки и переворота спиной вверх.

Пищеварительная и выделительная системы

Пищеварительная система состоит из ряда элементов:

  • ротовая полость, где начинается процесс переработки пищи;
  • глотка;
  • пищевод;
  • желудок;
  • тонкий и толстый кишечник;
  • прямая кишка;
  • анальное отверстие (из которого выходят остатки переработанных масс);
  • органы внутренней секреции (печень, поджелудочная железа, жёлчный пузырь).

На эти органы отводится масса жизненно важных функций:

  • измельчение пищи, её перемешивание и перемещение до создания пищевого кома;
  • выделение специальных ферментов для процесса переваривания;
  • всасывание полезных веществ в кровь и лимфу;
  • выделение остатков жизнедеятельности в окружающую среду, очистка организма;
  • выделение пищеварительных гормонов.

В кошачьей слюне содержится лизоцин — вещество, которое уничтожает бактерии. Именно по этой причине животные так старательно и активно вылизывают свои раны.

Переработка пищи от того момента, как животное её употребило до того, как остатки выведены организмом занимает в среднем сутки. Организм питомца рассчитан на частое получение небольших по размеру порций, что стоит учитывать при организации кормлений.

Излишек жидкости выводится посредством системы мочевыделения. У домашних хищников она особенностей не имеет и включает в себя две почки, отходящие от них к мочевому пузырю мочеточники и канал, соединяющий накопительный орган с наружным отверстием для выхода мочи — уретру. За одни сутки в почках средней по размерам кошки продуцируется около 100 мл жидких отходов, которые выходят наружу через отверстие во влагалище у самок и отверстие на конце пениса у самцов.

Эндокринная система и нервная регуляция

Эндокринная система строится из совокупности элементов — органов и желёз, — отвечающих за продукцию гормонов. И они, и органы чувств передают информацию в мозг, где переработанный сигнал служит толчком к передаче команд по всему телу. По своему строению кошачий головной мозг не отличается от мозга других млекопитающих, его вес в среднем составляет 0,9% от массы тела (около 30 г), а спинной мозг служит основной магистралью доставки нервных сигналов. Центр эндокринной системы — гипоталамус и гипофиз, периферические звенья — щитовидная железа, надпочечники, яичники или яички. В функционировании этих систем у домашних кошек нет особенностей.

Система размножения

Домашние кошки, в отличие от диких, имеют способность размножаться часто — не раз в год, а до 4–5 раз. Половая зрелость наступает в среднем до года, но столь раннее разведение может плохо закончиться из-за неготовности прочих органов и систем животного. Основным сигналом готовности к размножению является течка у самки — период половой охоты, длящийся от 7 до 10 дней, во время которого кошка даёт положительную реакцию на контакт с самцом и может забеременеть. Всё это время любимица будет вести себя по-особенному — тереться о предметы и ноги, мяучить, кричать по ночам, выгибать спину, отставляя таз и отводя хвост в сторону. Интересный факт — у кошек овуляция рефлекторная, то есть наступает она в рамках периода течки, но только после совокупления с котом (в течение 1–2 суток). Если оплодотворения не было, то и созревшие яйцеклетки не освободятся и овуляция не наступит.

Совокупление с котом происходит тоже необычно. Самец, в любое время готовый к оплодотворению, сначала долго добивается благосклонности самки, а когда она занимает необходимую позицию, забирается на неё и плотно впивается в неё всеми четырьмя лапами, крепко хватясь зубами за холку. Сам акт (коитус) длится около 5 секунд, после чего кошка пронзительно кричит. Кот резко её бросает и отскакивает в сторону. О свершившемся можно узнать из поведения самки — она начинает кататься по полу.

Спаривание котов

Во время спаривания кот хватает кошку всеми лапами и крепко держится зубами за холку

За час кот может оплодотворить (покрыть) самку до 10 раз.

Распространена ситуация, когда у кошки происходит многократное оплодотворение — животное во время течки могут покрыть несколько котов, и тогда у котят из одного помёта будут разные отцы.

В случае успешного зачатия начинается беременность, которая длится в среднем 60 дней и заканчивается окотом. Обычно за раз домашняя любимица может принести от 3–6 котят, но возможны и крайние случаи — один котёнок или даже больше 10.

Кошка с котятами

В среднем у кошки рождаются 3–6 котят

Самый крупный успешный окот был зафиксирован у персидской кошки из Африки — 14 котят, и все выжили.

Немного психологии: система знаков и самовыражение в поведении

Пожив с кошкой даже недолго, можно научиться её понимать — животное подаёт ряд сигналов, которые позволяют определить его состояние и самочувствие. Существует целая система знаков, помогающих домашнему хищнику самовыражаться:

  • испытывая чувство страха, кошка пригибается к земле и плотно прижимает уши к голове, проявляет отчётливое желание спрятаться в укромном месте; если страх особенно силён, то и проявления ярче — расширенные зрачки, вздыбленная шерсть;
  • агрессия в чистом проявлении более заметна у самцов: они смотрят на противника, навостряют уши, ужимаются, склоняя голову немного в сторону, наклоняются вперёд, чтобы предупредить нападение соперника; самки чаще всего проявляют агрессию, защищая своё потомство — они нападают быстро и неожиданно, угрожая, кошки шипят, широко открывая рот и оголяя зубы;
  • тактильные усики на морде могут говорить о настроении кошки: так, если они напряжены и устремлены вперёд, то питомец чем-то заинтересован, а если прижаты к щекам, то кошка либо агрессивно настроена, либо умиротворена и расслаблена;
  • когда кошка охотится, то она прижимается передом к земле, напрягает тело, будучи готовой к резкому прыжку, наклоняет уши немного вперёд и пристально смотрит на свою цель;
  • кошка подаёт и голосовые сигналы: по её интонации хозяин сможет распознать настойчивую просьбу (частое долгое мяуканье), приветствие (короткий звук), обиду (сдавленный и протяжный возглас), голод или жалобу (обычно это громкий горловой звук);
  • одно из самых приятных кошачьих проявлений в общении — мурлыканье — если кошка почтила вас таким звуком, то вы этого точно заслужили — она получает удовольствие от общения, расслаблена или благодарна за что-то.

Кошки — одни из самых популярных домашних питомцев. Они изящны и поражают разнообразием внешнего вида. В строении и функционировании их организма есть немало особенностей, в том числе способность видеть при плохом освещении и прятать когти.